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Los vaqueros

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Seis vacas y un toro

En 1521 un marinero español llamado Gregorio de Villalobos, partió de lo que lo que hoy en día es República Dominicana para evitar la ley que prohibía el comercio de ganado en el territorio de Nueva España. Él se embarcó en un viaje con seis vacas y un toro que le llevó a la colonia de Veracruz (Actual Mexico)

Hasta entonces, las tribus nativas de Norte América solo habían domesticado pavos y perros, no para su consumo, sino con otros fines.

En ese momento, el español Franscisco Vázquez de Coronado, emprendió una expedición a través de las tierras del sur este de Norte América, con pequeño rebaño de bueyes, corderos y cerdos, para su propio consumo. Pero una terrible tormenta de granizo le sorprendió e hizo que los animales se asustasen y huyeran. Unos 25 años antes, otros exploradores españoles encontraron las bestias salvajes y sus descendientes

A lo largo del siglo XVI, varios colonos se asentaron en Texas con sus rebaños, estos rebaños fueron creciendo hasta llegar a la cifra de  40.000 a finales del siglo XVIII.

Con el fin de cuidar el ganado, los españoles reclutaron a algunos aztecas de México, los colonos asentados en Texas tuvieron que hacer frente a muchos contratiempos y a los ataques de los indios apaches, comanches y navajos. Después, se les unió otro mestizo de Nueva España, conocido como Ciboleros (cibola significaba Buffalo).

Los primeros vaqueros, los Ciboleros

Los  Ciboleros  eran cazadores de búfalos de origen mexicano que operaron en el Llano Estacado durante casi dos siglos.

Los Ciboleros viajaban en grandes grupos de aproximadamente 150 hombres, en ocasiones acompañados por sus mujeres e hijos. Antes de que los lanceros terminaran su trabajo, los demás miembros del grupo empezaban a trabajar desollando los animales caídos, cargando la carne en los caballos y carretas de madera, y transportándola al campamento, donde se cortaba al estilo Indio, en tiras finas que pudiesen ser colgadas y secadas.

La palabra «cowboy» apareció por primera vez en el idioma Inglés alrededor de 1715 – 1725, y es probable que fuese una traducción literal de “vaquero”, una palabra española que designa a los hombres que se dedican al manejo del ganado montados a caballo. Vaquero proviene de la palabra vaca, en inglés cow, de ahí la palabra cowboy.

 


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